遥想20年前的韩日世界杯,同样在亚洲举办,但最后只有4支球队入围正赛。这次亚洲球队至少在预选赛上是扬眉吐气了一回,也期待他们到时的表现。

回顾世界杯的历史,主旋律一直是欧洲和南美球队的争霸,亚洲球队一直属于陪太子读书的角色。不过随着世界杯的不断扩军,亚洲球队的名额也渐渐从0.5升到了现在的4.5个。

1930年首届世界杯,所有球队都是受邀请参赛,当时受制于各方面条件限制,仅欧美球队参赛。1934年世界杯,第一次有了预选赛,当时设了一个中东区,最终埃及队击败巴勒斯坦,这也是非洲球队历史首次参赛。

1938年世界杯亚洲球队独享1个名额。日本因为战争原因临时弃权,荷属东印度(现印度尼西亚)不战而胜,代表亚洲球队第一次出现在世界杯赛中。

1950年世界杯,印度队原来已经从亚洲区出线,但在抽签之后印度足协却决定放弃参赛,理由竟是国际足联不允许他们的队员光脚参赛!1954年预选赛韩国队淘汰日本,首次打进世界杯。

1958年非洲球队重返预选赛,再次和亚洲球队共享1个名额。当时因为以色列在中东引起巨大纷争,叙利亚、埃及、苏丹等阿拉伯国家相继弃权。以色列直接出线。但是国际足联又规定所有非东道主球队想要出线必须至少要打一场比赛,他们挑中了在欧洲区已经被淘汰的威尔士,最后威尔士在附加赛上击败以色列获得世界杯参赛资格。亚洲区的1个名额就这样被活活剥夺了。

1962年世界杯,亚洲区拿到了0.5个名额,需要和欧洲区球队打附加赛。当时韩国击败日本获得附加赛资格,但面对实力强大的南斯拉夫,韩国队两回合2:8惨败而归。1966年世界杯,规则又变成了亚洲非洲大洋洲共同争夺一个出线资格。最终朝鲜队成为优胜者,在附加赛击败澳大利亚,亚洲球队时隔12年再次登上了世界杯的舞台。

1970年世界杯非洲区终于获得1个单独的参赛席位,而亚洲和大洋洲还得继续共享1个席位。这次以色列队战胜了澳大利亚,亚洲球队得以连续2届晋级到正赛。1974年规则不变,附加赛上澳大利亚通过加赛,淘汰了韩国,这也是大洋洲球队第一次出席世界杯决赛圈。1978年,亚洲和大洋洲球队不再进行附加决赛,而是分在一组进行循环决赛,最终伊朗队拿到小组头名出线。

1982年世界杯扩军至24队,亚洲/大洋洲名额也相应增加到2个。赛制依旧是小组循环决赛,中国队原本形势大好,不料最后一轮沙特放水0:5大败新西兰,中国队不得不被拉回来再打附加赛,最终在新加披以1:2败给了新西兰队,遗憾出局。

1986年世界杯开始,亚洲区和大洋洲区正式分家,亚洲拿到2个独立的出线名额。比较有趣的是,这届预选赛东亚和西亚分开进行,各自一个名额,最终韩国和伊拉克突出重围。1990年和1994年则不再分东西亚,决赛阶段是六强大混战,其中1990年中国队遭遇了黑色三分钟,1994年日本队最后一轮伤停补时阶段被逼平,两队都是遗憾出局。

从1998年法国世界杯开始,世界杯决赛圈球队增加到32支,亚洲区参赛席位扩充到3.5个,这0.5个名额需要和其它赛区的球队进行附加赛。1998年,伊朗队代表亚洲淘汰了大洋洲的澳大利亚,2002年还是伊朗拿到这0.5个名额,不过这次他们遗憾输给了欧洲的爱尔兰队。

2006年世界杯开始,亚洲区的席位增加到了4.5个,这次巴林拿到附加赛资格,但是输给了中北美洲的特立尼达和多巴哥。

2010年世界杯预选赛开始,由于澳大利亚加入亚足联,而总的4.5个名额并没有增加,导致亚洲区的争夺变得更加激烈。巴林连续第二次拿到第五名,不过在洲际附加赛中还是输给了新西兰。2014年世界杯,这0.5个名额变成和南美球队争夺,结果可想而知,乌拉圭队轻松血洗了约旦。

2018年,澳大利亚和今年一样,没能拿到小组前二直接出线,不过他们在附加赛中战胜了中北美洲代表洪都拉斯队,为亚洲区拼下了这个完整名额。

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